Groenlandia experimenta forma de deshielo nunca antes vista

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Algunos científicos creen que el deshielo del Ártico es inminente en las próximas décadas. En refuerzo de esta predicción, un nuevo estudio de la NASA reveló que durante los últimos veranos calientes, Groenlandia no solo se derritió más rápido de lo habitual sino que además el glaciar del Oeste generó una gigantesca ola de hielo caliente que se deslizó a través del interior, aumentando las pérdidas.

Este fenómeno de potencial peligro -para el alza del mar- no había sido observado previamente en estudios tradicionales, sin embargo ahora se descubrió que se ha repetido en los últimos veranos más calientes.

“Esta ola se mantuvo durante cuatro meses, con hielo de aguas arriba que continuó desplazándose hacia abajo para reemplazar la pérdida de masa durante al menos cuatro meses más”, destacó la NASA, el 25 de mayo, haciendo notar esta forma no estudiada de un deshielo más rápido de los previsto en el Ártico.

El estudio realizado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, con un sensor GPS rastreó la pérdida de la masa de hielo de un glaciar que se está derritiendo durante su movimiento horizontal.

La siguientes imágenes muestran una secuencia de la “onda solitaria” -nombre dado por los autores- que va al interior entre agosto y diciembre de 2012 y luego se desliza abajo nuevamente:

Se utilizaron datos de un sensor situado en la Pista del lecho de roca junto al glaciar Ring, uno de los más importantes Groenlandia. La gigante pérdida de masa descubierta se considera una “onda solitaria”, que surge en los períodos de gran calor.

”Son un nuevo descubrimiento que pueden aumentar el potencial de pérdida sostenida de hielo en Groenlandia, ya que el clima continúa calentándose, con implicaciones para la futura tasa de aumento del nivel del mar”, destaca el informe.

La ola se observó tanto en el verano caliente del 2012, como en 2010, lo que significa un patrón que se repite.

En solo cuatro meses

El Glaciar Ring drenó al océano unos 11 mil millones de toneladas (gigatoneladas) de hielo por año en la década de 2000, lo que equivale según la NASA en más o menos el peso de 30.000 edificios Empire State.

En el caliente verano de 2012, perdió además 6,7 gigatoneladas extras de masa, en forma de esta ola solitaria.

Las observaciones tradicionales de procesos de fusión no habían podido explicar tan grande pérdida adicional de masa.

“La ola se movió a través del glaciar que fluye durante los meses de junio a septiembre a una velocidad de alrededor de 4 kilómetros por mes, para los tres primeros meses, y aumentó a 12 kilómetros durante septiembre”, describe el informe.

Esto significa que la cantidad de masa en movimiento fue de 1,7 gigatoneladas, más o menos la mitad de un giga tonelada, por mes.

Esto puede considerarse dramático, ya que hay que considerar que normalmente el glaciar Ring fluye a una velocidad de una milla o dos (pocos kilómetros) al año.

Cambios_en_la_capa_de_hielo_de_Groenlandia - Wukumedia Commons.

Según los autores, por los métodos habituales de monitoreo de la pérdida de hielo de Groenlandia, como la medición del adelgazamiento de los glaciares con radar aerotransportado, sería muy difícil detectar la onda.

“Usted, literalmente, podría estar de pie allí y usted no verá ninguna indicación de la onda”, dijo el científico de JPL Eric Larour, coautor del nuevo papel. “No vería grietas u otras características superficiales únicas”.

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